MESSINE

L'histoire de Messine est inévitablement liée à sa position stratégique. Important port commercial depuis l'antiquité, la colonie fut fondée et agrandie par les Grecs, et dans les siècles suivants, elle devint une proie convoitée par les conquérants qui se sont succédèrent sur l'île. Il reste très peu de la ville antique. Un violent tremblement de terre la rasa en effet à l’aube du XXe siècle, décimant la population. La ville fut entièrement reconstruite, mais moins de quarante ans plus tard, elle subit également les bombardements de la Seconde Guerre mondiale. Ces événements expliquent pourquoi Messine présente une architecture complètement différente des autres villes siciliennes, affichant un aspect plus moderne, des rues très larges et des bâtiments typiques du 20e siècle.

Des beautés architecturales de Messine précédentes à ces deux événements qui ont inévitablement marqué son histoire, seule demeure la Basilique Cathédrale Protometropolitana, connue comme le Duomo de Messine. Consacrée à Santa Maria Assunta, elle fut reconstruite après 1908 dans le respect de l'architecture originale, et les œuvres d'art dont elle était agrémentée furent récupérées et restaurées.

En entrant dans le Duomo, on reste fasciné par la dimension de l'orgue, le deuxième plus grand d'Italie après celui du Duomo de Milan et le troisième d'Europe. La cathédrale de Messine est connue dans le monde entier, notamment pour le spectacle de l'horloge astronomique du campanile dans lequel les automates représentant allégoriquement les épisodes historiques liés à la ville s'animent chaque jour sur le coup de midi. Avec pour musique de fond l'Ave Maria de Schubert, le spectacle est émouvant.

Parmi les musées à visiter, signalons le Musée Régional, un important centre muséal abritant les peintures d’Antonello da Messina, deux tableaux du Caravage et plusieurs pièces historiques, exhumées de la poussière causée d'abord par le tremblement de terre, puis par la guerre.

Messine se targue également d’un superbe théâtre dédié au roi Vittorio Emanuele II, dont la coupole a été peinte par Renato Guttuso. L'extérieur est de style néoclassique, comme le pôle universitaire de la ville, l'un des plus importants du passé. Construit par Ignazio di Loyola, il conserve le portail de l'ancien collège des Jésuites.



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